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Oct 11, 2019 12:54 AM ET

何年もの遅れの後、NASAはついに宇宙天気をよりよく理解するために衛星を打ち上げる準備ができています


iCrowd Newswire - Oct 11, 2019

更新 10 月 9 日, 2:55PM 東部標準時: NASA はロケットのドロップゾーンで悪天候のため ICON 打ち上げを延期しました。代理店は、10月10日木曜日午後9時30分(米国東部標準時)に再試行します。天気予報ははるかに良く、70%の確率で良好な状態です。

オリジナルストーリー:NASAは水曜日の夜にフロリダから待望の衛星を打ち上げる予定で、科学者が宇宙気象イベントが地球上でどのように高く振る舞うかをより良く予測できるように設計されています。しかし、宇宙に到達するために、この衛星を打ち上げるロケットは、他のほとんどの人のように地上から離陸しません。その代わりに、巨大な飛行機の翼の下から発射され、空中から宇宙に登ります。

ミッションは、イオンスフェリックコネクションエクスプローラのICONと名付けられ、当初は2017年の夏に打ち上げられる予定でした。しかし、ペガサスと呼ばれるロケットの技術的な問題により、この2年間は打ち上げを保留にせざるを得なかった。現在、ペガサスシステムを運用するノースロップ・グラマンは、ロケットは車両にいくつかの変更を加え、様々な資格試験を行った後、飛行する準備ができていると言います。

ICONが今週ついに地上から降りれば、科学者たちは、地球の神秘的な電離圏(30マイル上から600マイルの高さまで続く地球の大気の巨大な層)について、衛星が私たちに何を教えてくれるかについて特に熱心です。私たちの惑星の大気のこの部分は、宇宙の境界と重なり、宇宙天気として知られているものに責任があります。太陽から流れ出る荷電粒子が大気中の粒子と相互作用し、それらを充電し、オーロラや地磁気嵐などの奇妙な現象を引き起こします。

しかし、課題は、科学者が電離圏がどのように振る舞うかを予測するのに苦労していることです。「電離圏について我々が知っていることは、それが本当に1日から次の日にかなり変化する点です」と、カリフォルニア大学バークレー校のICONの主任研究者、トーマス・インメルはThe Vergeに語っています。「もう一つわかっていることは、これらの変化を予測するのは難しいということです。

宇宙気象イベントは地球上のエレクトロニクスやシステムに非常に大きな影響を与える可能性があるため、これは問題です。様々な衛星が電離圏を通過し、国際宇宙ステーションの宇宙飛行士も飛びます。GPS信号もこの地域を通過します。電離圏の乱れは、これらの信号や機器を破壊し、さらには下の表面上の私たちの電力網を破壊することができます。

Image: NASA
オーロラは、太陽の粒子が地球の大気と相互作用した結果です。

宇宙天気を予測する1つの方法は、太陽を画像化し、その活動を理解することです, NASAはパーカーソーラープローブのような様々なミッションで行っています.しかし、今のところ、大気が太陽の出来事にどのように反応するかを知るのは難しい。そして、それは嵐や他の奇妙な宇宙気象行動を計画することが困難になります。「明日の天気を知らなかったら、自分の日の計画が下手にないことに驚くでしょう」とImmel氏は言います。

この謎めいた宇宙空間をよりよく理解するために、ICONミッションチームは衛星を物事の厚さに送っています。Immel氏によると、車両は約360マイルの高度に向かっており、この大気層の頂上から約120~200マイルの高さだという。ICONはまた、地球上の低緯度で地球を循環します。電離圏が最も密度が高い場所です。「我々は、すべてのアクションがそこにあるので、その地域に焦点を当てています」と、Immelが言います。

ICONは電離圏が何であるかをより完全に理解するように設計されたさまざまな器械が装備されている。衛星は、この領域内の粒子とプラズマの温度と風を測定し、車両はまた、存在するすべての化学物質だけでなく、大気の密度を測定します。また、電離圏が宇宙空間をどのように動いであるかを示す大気の光を測定します。これらの測定値はすべて、電離圏が任意の時点でどのように作用するかについてのより良いモデルを作るために使用することができます。「私たちは、明日の電離圏のより良い予測を行うために測定する必要があるものについて、モデラーや理論家に知らせることができるようにしたいと考えています」とImmel氏は言います。

宇宙にいる間、ICONは2018年1月に打ち上げられたGOLDという別のミッションと並行して動作します。GOLDは実際には、地球の表面から22,000マイルの上空に住んでいる商業衛星に取り付けられたNASAの機器です。この見晴らしの良い点から、GOLDは上から電離圏に関するデータを収集してきました。一緒に、2つのミッションは、異なる場所からの大気に関する非常に異なる情報を提供します。

画像:NASA
打ち上げ前のICON宇宙船。

「我々は、ハリケーンで何が起こるかのような宇宙天気を見ています」と、Immelが打ち上げ前の記者会見で言いました。「GOES(天気予報)衛星が大規模なイメージングを提供し、実際にハリケーンに飛行機を飛ばしてサンプリングし、より多くの情報を得ます。そして、それはICONとGOLDが宇宙の天候のために行うために組み合わせることができるものになるだろう。

ICONは、もともと2017年に発売され、2018年にクワジャレイン環礁から発売される予定だったので、はるかに早くGOLDと同期して作業することになっていました。第1は、ペガサスロケットの一部がミッション中に適切に分離されないかもしれないという懸念のために打ち上げが遅れ、2回目の飛行はロケットのコントロールで予期しない異音が検出された後に延期されました。打ち上げはフロリダ州ケープカナベラルに移され、2018年10月に予定されていたが、騒音問題が再び浮上した。

それ以来、ノースロップ・グラマンはノイズの問題のいくつかの原因を発見し、問題を修正するために電子機器とハードウェアの一部を切り替えました。「この11ヶ月間、皆さんに遅れをとったことをお詫び申し上げます」と、ケネディ宇宙センターでのNASAの打ち上げサービスプログラムのシニア・ローンチ・ディレクター、オマール・バエズは打ち上げ前の記者会見で述べた。「しかし、我々はこのロケットで物事を正しく取得したかったのです。

待機中、ICON チームは ICON を定期的にチェックし、期待どおりに機能していることを確認しました。エンジニアは、車両をストレージから取り出し、すべての機器をオンにし、その基本的な機能がすべて期待どおりに動作していることを確認しました。「我々は偉大な使命の見通しについて超良い感じ」と、Immelが言いました。

ICONの打ち上げは現在、フロリダ州外の10月9日午後9時30分(米国東部標準時)に予定されています。ペガサスロケットは、空母機の翼の下に「離陸」し、スターゲイザーと呼ばれるロッキードL-1011トライスターを「離陸」し、大西洋上を移動します。飛行機が右の高度と落下ゾーンに達すると、ペガサスが放出され、メインエンジンに点火して軌道にズームします。この方法は、空中発射として知られており、宇宙に入る非常にまれな方法です。この種の技術、特にヴァージン・オピタルと呼ばれるヴァージン・ギャラクティック社のスピンオフ会社は、他のほんの一握りの企業しか試みていない。

NASAのICON打ち上げのカバレッジは、東部標準時の午後9時15分に開始されます。条件が良好になる可能性は30%しかないので、天候はミッションにはあまり見えません。今夜の任務が計画通りに行われない場合、ノースロップ・グラマンは10月10日(木)にバックアップの打ち上げ日を迎えます。今のところ、チームは正常に進行しているので、この余分な遅延ミッションが最終的に宇宙に行くかどうかを確認するために、後で確認してください。

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Loren Grush



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