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Jan 16, 2020 1:12 AM ET

ボーイングは、軌道への最初の飛行で新しいスターライナー宇宙船を打ち上げる予定です


iCrowd Newswire - Jan 16, 2020

カプセルのデビューに期待するもの

12月20日金曜日の朝、アトラスVロケットはフロリダから国際宇宙ステーションに打ち上げ、これまでに飛んだことのない宇宙船を運ぶ予定です。CST-100スターライナーは、ボーイング社が開発した新しい旅客カプセルで、最大7人の乗組員を低軌道に乗せる。この特定のミッションのためにスターライナーに乗る人はいませんが、飛行は来年のいつかカプセルに飛ぶ最初のライダーのための道を開く可能性があります。

この打ち上げは、NASAの商用クループログラムの一環としてボーイング社にとって究極のテスト飛行であり、NASAの宇宙飛行士を宇宙ステーションとの間で行き交う新しい米国製車両を開発する複数年計画です。ボーイング社は、ライバルのSpaceXと共に2社のうちの1社で、これを実現するために車両に取り組んでいます。もともとSpaceXとボーイングは、早ければ2017年に人類を飛ばすはずだったが、遅れや技術的な問題がプログラムを抑えている。

しかし、今年末までには、両社は人類を宇宙に送り込む危機に瀕するだろう。SpaceXはすでに3月にその車両、クルードラゴンの未搭乗テスト飛行を引き離しました。今度はボーイングがスターライナーと同じことをする番だ。オービタル飛行試験(OFT)と呼ばれるボーイングのミッションに期待する内容と、それが重要である理由を次に示します。

米国に戻る

2011年にスペースシャトル計画が終了すると、NASAはロシアの宇宙機関ロスコスモスと協定を結び、ロシアのソユーズロケットの国際宇宙ステーションに宇宙機関の要員を飛ばしました。

それはやや高価で、時には不便な取引であることが判明しました。NASAはソユーズの座席あたり約8,100万ドルを費やしており、車両が故障に苦しむ場合、ISSに到達する他の選択肢はありません。その恐ろしい見通しは、NASAの宇宙飛行士とロシアの宇宙飛行士を乗せたソユーズロケットが昨年飛行中に分解し、緊急着陸を余儀なくされた時、非常に現実のものとなった。幸いなことに、両方のライダーは大丈夫だった、とソユーズは比較的迅速に通常のフライトに戻りました。しかし、問題がより深刻であった場合、ISSへのフライトに大きなギャップがあった可能性があります。

商用クループログラムは、NASAの乗組員の打ち上げを米国に戻すように設計されており、国際宇宙ステーションとの間で乗組員を乗り換えるための複数のオプションがあります。2014年、NASAはSpaceXとボーイングの両方に契約を与え、当初はそれぞれ26億ドルと42億ドルを与え、新しい乗組員カプセルの開発に部分的に資金を提供しました。(最近の監査で、ボーイング社は最終賞以降に2億8,700万ドルの追加を受け取ったことが明らかになりました。これらの契約の一部は、特定のテストマイルストーンを満たし、無人テスト飛行を実行することは、人々が商用乗組員の車両に乗って飛ぶことができる前に最後の大きなステップです。

ザ・ローンチ

この今後のフライトは、本質的に、スターライナーが宇宙飛行士を運ぶ準備ができているとみなされるとボーイングが行うフライトのためのドレスリハーサルです。目標は、スターライナーが宇宙環境でどのように持ちこたええるかを見ることです。NASAの商業宇宙飛行開発担当ディレクター、フィル・マカリスター氏は記者会見で、「宇宙船の真の性能を学ぶ絶好の機会に過ぎない」と語った。「コンピュータモデルは素晴らしいが、これまでのところ我々を得るだけで、宇宙船が宇宙の運用環境でどのように実際に機能しているかを見ることは、大きな信頼構築策である」

生きている人は乗っていませんが、ロージー・ザ・リベッターにちなんでロージーの愛称で親しまれるスマートダミーは、旅に関するデータを収集するためのセンサーを装備して、乗車に沿って行われます。マネキンには、食べ物、衣類、放射線監視装置を含むISS乗組員向けに600ポンド(270キログラム)近くの貨物が同伴する。

写真: ボーイング

スターライナーの宇宙への乗り物は、ロッキード・マーティンとボーイングの合弁会社であるユナイテッド・ローンチ・アライアンスの原動力ロケット「アトラスV」です。宇宙ステーションへの貨物の打ち上げ経験がかなりあるSpaceXとは異なり、これはボーイングとULAのための新しい種類のフライトになります。ミッションは、ほぼ完璧な打ち上げ記録を持つアトラスVロケットの81回目の飛行をマークしますが、それはスターライナーの初飛行になります。それが行く必要があるカプセルを得るために、このアトラスVは、いくつかの余分なオンフを提供するためにアクセサリーされています。ロケットは、追加の推力を提供するそのベースに2つの小さなブースターを紐で縛り付け、ロケットの上部には第2エンジンを持つことになります。(通常は 1 つだけです)。

ロケットカプセルペアは、日の出直前の午前6時36分(米国東部ペレート)にフロリダ州ケープカナベラル空軍基地でULAの発射場から離陸する予定です。アトラスVがスターライナーを配備するのに約15分かかりますが、ロケットは実際にカプセルを軌道に乗せることはありません。アトラスVは、実際にスターライナーを非常に低高度の軌道下の道に連れて行っています。緊急事態が発生し、ミッションと海の土地を中止する必要がある場合、宇宙飛行士が家に帰るのを容易にするという考え方です。スターライナーが配備されると、独自のエンジンに点火し、カプセルを軌道に乗せる。

カプセルは、土曜日の朝早くISSと会う前に、ちょうど1日以上地球をラップします。そろそろドッキングする時間です。

宇宙でのデモンストレーション

SpaceXの貨物ドラゴンカプセルなど、宇宙ステーションを訪れる車両の中には、実際にはISSとドッキングしないものもあります。代わりに、ランデブーにやや異なる方法である、彼らはバースされています。本質的に、彼らはゆっくりと駅に近づき、ISSの乗組員は長いロボットアームを使用して車両をスナッグし、ドッキングポートに近づけます。

一方、商用乗組員の車両は、駅に到達するために助けを必要としません。彼らはすべて単独でドッキングするように設計されています。スターライナーがISSに到達すると、スターライナーを駐車スポットに向かってゆっくりと誘導するのに役立つ一連のセンサーとレーダーを使用して、ステーションの標準ドッキングポートの1つに自動的にドッキングしようとします。12月21日の午前8時過ぎに予定されているこの作戦は、スターライナーの重要な任務であり、ミッションの最大のデモンストレーションの一つです。ISS(NASA宇宙飛行士ジェシカ・メイアとクリスティーナ・コッホ)の乗組員は、何か問題が起きたらスターライナーを遠隔操作する能力を持っていません。

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NASAのジョンソン宇宙センターの宇宙飛行士事務所長、パット・フォレスター氏は記者会見で、「我々は乗組員を訓練し、彼らは見守るだろう」と語った。

ISSに取り付けられると、スターライナーは家に帰る時間になる前に約1週間残ります。12月27日の夜、カプセルは駅から離れ、迅速に地球に戻る予定です。ISSから自分自身を離れた後、スターライナーはスラスターを起動し、軌道から自分自身を取ります。そこからスターライナーが地面に着陸するまでにわずか45分です。カプセルは、地球に穏やかに自分自身を下げるために3つのパラシュートのシリーズを使用し、その着陸をクッションするためにエアバッグを展開します。タッチダウンは午前 5 時 47 分 (東部時間) に行う必要があります。

次に来るものは何ですか?

スターライナーが戻ってきたら、それは多くのレビューのための時間になります。「我々は明らかに、この宇宙船と打ち上げ車両データのすべてを調べ、すべてのシステムを通過し、宇宙船がすべてのサブシステム領域で固体であることを確認します」と、ボーイングの商用クルーの副社長兼プログラムマネージャーであるジョン・マルホランドは言います。プログラムは、記者会見中に言いました。

この後、ボーイングの最後の主要な飛行試験は大きなものです:NASAの宇宙飛行士ニコール・マンとマイケル・フィンケだけでなく、ボーイングの宇宙飛行士クリストファー・ファーガソンを運ぶ乗組員の打ち上げ。乗組員がいつ飛ぶか、ボーイングとSpaceXのどちらが最初に人々を飛ばしたと自慢するのかはまだ分からない。

ボーイングは最近、飛行中にロケットに大きな問題がある場合に車両を安全に運ぶシステムであるスターライナーの緊急中止システムのテストを完了しました。ボーイングは発射台に座っている間にスターライナーの緊急エンジンを発射し、彼らがうまく働いていたことを示しました。しかし、テストの後、カプセルの3つのパラシュートのうち2つだけが配備され、重大な故障があったのではないかと疑問に思う人もいました。ボーイングは問題を軽視し、同社の代表者は火曜日に、その問題はそれ以来対処されていると言いました。

写真:ビル・インガルス
/NASA NASA宇宙飛行士ニコール・マン(L)、マイケル・フィンケ(C)、ボーイング宇宙飛行士クリストファー・ファーガソン(R)。

SpaceXに関しては、同社は乗組員を操縦することを望む前に、まだ1つの大きなテストを残している:飛行中の独自のカプセルの緊急中止システムの別のテスト。これは、最近、その中止システムの重大な障害に対処したSpaceXにとって重要なマイルストーンです。4月、同社のクルードラゴンのテストバージョンは、中止エンジンのテスト中に爆発しました。SpaceXはその後、この問題に関する調査を締めくくったが、今後のテストは同社が前進するために重要になるだろう。

NASAの管理者ジム・ブリデンスティンは、最初のSpaceXの乗組員は、すべてがうまくいけば2020年の第1四半期に飛ぶことができると指摘し、ボーイング当局は2020年半ばまでに飛行乗組員をほのめかしました。一方、NASAは宇宙飛行士のためにソユーズの座席を使い果たしており、最後のチラシは2020年4月にISSへの打ち上げに乗る予定です。宇宙機関は現在、ロスコスモスと2020年秋のフライトと2021年春のフライトで2つの追加の座席を購入することについて交渉中です。そうすれば、NASAは、商用クルーの遅延が増えた場合に、宇宙飛行士をISSに連れて行く方法をまだ持っています。

しかし、金曜日の打ち上げで、SpaceXとボーイングの両方が乗組員のフライトにフィニッシュラインに近づいている- そして、2020年は最終的にNASAの宇宙飛行士が再び米国から飛ぶ年になるかもしれない。

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Loren Grush



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