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休日には、宇宙飛行士は実際には食べない宇宙でクッキーを焼いた

Jan 1, 2020 12:59 AM ET

今年のクリスマスシーズン、国際宇宙ステーションに搭乗した宇宙飛行士は、サンタのクッキーを微小重力で焼くことでホリデースピリットに入りました。しかし、サンタも宇宙飛行士も、彼らが軌道実験室で新しいオーブンをテストするために設計された科学実験の一部だったので、焼いたクッキーを楽しむことができません。代わりに、クッキーは封印されたままで、後で分析のために地球に返されます。

クッキーは、ノースロップ・グラマン製のシグナス貨物宇宙船に乗って、11月初旬にISSに送られた新開発の宇宙オーブンのおかげで可能になりました。青い円筒形のオーブンは、ゼロGキッチンと宇宙技術開発者ナノラックと呼ばれるニューヨークを拠点とするスタートアップの製品で、DoubleTree by Hiltonが提供する食材を使用しています。

一見残酷な実験の目的は、宇宙環境でのベーキングが可能かどうかを確認するうえでした。地球上では、クッキー生地を完成したクッキーに変えることは非常に簡単です。オーブンの鍋に生地を置き、オーブン内の熱気が上昇し、ファンは小さな空間全体に熱を循環させます。これにより、熱がクッキー全体に均等に分布し、上向きと外側に膨らみます。しかし、宇宙では、暖房はトリッキーになります。熱気は地球上でここのように「上昇」しないし、あなたのクッキーがその鍋にとどまる保証はありません。代わりに、単に離れて浮かぶかもしれません。

ゼロGオーブンは、それが命名されているように、これらの問題に対処するように設計されています。「地上のオーブンのように動作するだけではありません」と、ナノラックスのシニア内部ペイロードマネージャー、メアリー・マーフィーは、11月のオーブン発売前の記者会見で言いました。「実際には、オーブンのデザインを、あなたが考えたことから実際のものまで、かなり大幅に変更する必要があります。生地を均等に加熱するために、オーブンは、すべての側面を裏打ちヒーターとシリンダーのような形をしています。そうすれば、クッキーは全体に均等に加熱されます。そして、クッキーがオーブン内に浮かばないようにするには、タイトなポーチの中に材料をトラップする特別なトレイを介して生地をロードする必要があります。

欧州宇宙機関の宇宙飛行士ルカ・パルミタノは、12月12日、13日、17日にサンプルを試してみましたが、成功を収めました。「オーブンは非常に使いやすく、期待通りに機能したと思います」と、パルミタノはNASAが提供する声明の中で述べています。「サンプルを焼くことができましたが、オーブンにどれくらい滞在しなければならないかを把握するのに数回の試みが必要でした。

パルミタノは、彼が焼こうとした最初の3つのクッキーはかなり生地が出てきたと言いましたが、最後の2つは溶けたチョコレートチップで素敵で茶色でした。「サンプルは冷凍庫に保存され、分析のために地球に返されます。「我々はそれがどれほどうまくいったかを見ます」と、彼が言いました。

これはすべて非常に実験的なので、研究者は宇宙飛行士が不適切に焼かれたクッキーを食べることを望んでいなかったので、宇宙飛行士は彼らの御馳走で写真のポーズを取るだけです。サンプルは、地上の研究者が完成品をよりよく見ることができるように、今後の貨物旅行の家で地球に戻ります。しかし、最終的には、宇宙飛行士が食べられないクッキーを焼いさせるという考えは、人々が将来深宇宙の目的地に複数年の旅行に行くとき、そのような小さな快適さを持つことが可能かどうかを確認することです。

「私たちがそのような経験をした時に何をするのか、そして、これらの人々が良い経験をして、この驚くべき科学研究をすべて行うよう求めるこれらのタスクをすべて実行するために何が必要なのか「マーフィーは言った。「チャンスとして私たちに来たものの一つは、宇宙でのベーキングを見ていたのです。

しかし、宇宙飛行士の食欲を恐れてはいけません。DoubleTreeは、お菓子を作る場合に備えて、生の生地と一緒に駅にいくつかの焼き付けられたクッキーを送り出し、いくつかの砂糖欲求を引き起こしました。

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Loren Grush